Rafael Gallego, presidente de CEAV: “Tenemos que acercar nuestra oferta a Corea, India o Irán, son turistas de alto poder adquisitivo”

Rafael Gallego

MARÍA EIMIL /

“Adaptación 100% de las nuevas tecnologías y trabajo conjunto para que la Administración valore nuestro papel”, son los retos a los que se enfrenta el sector de las agencias de viajes en los próximos años. Así lo explica el presidente de su patronal (CEAV), Rafael Gallego, en declaraciones a TUR 43 durante la V Cumbre Mundial de Agencias de Viajes que se celebra en Sevilla.

-Más de 150 altos cargos de grupos turísticos de todo el mundo asisten a la cumbre que se celebra en Sevilla. Se trata de una cita muy importante para España, ¿no?

-Es muy importante para España porque desde que la creamos hace ocho años solo el sector a nivel mundial se da cita en este foro. Es fundamental potenciar la otra oferta turística de España, no solo la de sol y playa y dar a conocer destinos de interior. Acercar nuestra oferta a Corea, a la India o Irán. Son turistas de alto poder adquisitivo y este turismo nos ayuda a no depender tanto de determinados mercados y a diversificar nuestra oferta. Aquí ponemos en bandeja a nuestra gran desconocida: la oferta de interior. Además, queremos conocer qué demandan estos viajeros.

-¿Hay alguna ciudad o comunidad española que esté haciendo especialmente bien las cosas para atraer a ese turista de mayor poder adquisitivo?

-Andalucía, ya que está diversificando mucho la oferta y creando productos conjuntos entre Sevilla, Córdoba, Málaga y Granada, para que los viajeros tengan una estancia más larga. País Vasco está en la misma línea, pero un ejemplo claro es Sevilla.

-¿Se está trabajando ya desde España para atraer turistas desde Corea, India o Irán?

-España ya tiene trabajo hecho, pero necesitamos conexiones directas. Por ejemplo, la integración de Air Europa dentro del Grupo Iberia es una buena noticia, esperemos que se lleve a cabo porque nos abriría la conexión aérea con Asia. Cualquier destino debe tener una gran aerolínea.

“Necesitamos conexiones directas. Esperemos la integración de Air Europa en el grupo Iberia se lleve a cabo, sería una gran noticia”

-¿Podría cancelarse esta operación por un tema de competencia?

-Lo ideal es que se solvente todo eso. El grupo IAG, del que forma parte Iberia, cuenta con Air Lingus o British Airways que llevan históricamente compitiendo en distintas rutas y hasta el momento no ha habido ningún problema. Así que no entendemos esto. El turismo es la gran industria del país y necesitamos que este grupo se fortalezca. La otra opción que se barajaba, que ya ha salido y que lleva tiempo comentándose en el sector, era que el grupo Air France KLM se hiciese con Air Europa.  Eso no sería bueno para España porque priorizarían Francia y Países Bajos.

-¿Cómo ha evolucionado el sector de las agencias de viajes y en qué situación se encuentran ahora?

-Desde el ultimo trimestre de 2013 hemos recuperado y creado nuevos puestos de trabajo, 10.000 más que los que teníamos antes de la crisis. Este dato demuestra la salud del sector y la confianza depositada en él. Tenemos ahora mismo 9.500 puntos de venta en todo el país con una media de 2 por cada 10.000, a diferencia de otros países en los que la media roza el 1,6. Sin duda, eso demuestra la confianza de los españoles.

“Tenemos 10.000 empleos más que antes de la crisis”

-Durante la Cumbre Mundial de Agencias de Viajes se abordarán proyectos pioneros. ¿Cómo ha sido la apuesta por la innovación?

-Las agencias de viajes siempre hemos sido un sector muy camaleónico y hemos estado en la primera línea de las nuevas tecnologías. Tenemos que especializarnos en servicio, aportar mayor valor a los clientes con las nuevas herramientas y adaptar la oferta para el mercado que quiere ir a comprar a una agencia de viajes o para aquellos que quieren hacer su propio viaje de forma online. Cuando la gente dice que compra por Internet, en el 60% de los casos lo está haciendo a través de una agencia de viaje, ya sea Booking.com, eDreams…

“Siempre hemos sido un sector muy camaleónico, siempre hemos estado en la primera linea de las nuevas tecnologías”

-¿Cómo se plantea el futuro a corto plazo del sector de las agencias de viajes con un escenario marcado por la quiebra de Thomas Cook y el Brexit?

-El caso de Thomas Cook en España no afectó porque es un modelo de negocio diferente. Salió fortalecida la imagen de las agencias de viajes, porque aquellos clientes que habían comprado su paquete pudieron disfrutar de sus vacaciones, a diferencia de los que compraron una cosa por un lado y otra por otro. En lo que tiene que ver con el Brexit, lo que nos preocupa es el turista de clase media, ya que si se devalúa más la libra con respecto al euro, nuestro destino se encarecería y competimos con otros como Turquía, Grecia y Egipto, que son más económicos.